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红巨星近距离轨道竟有幸存者

2019-11-01 14:49来源: 科技日报编辑:南筏

                                       系外行星勘探卫星(TESS)。图片来源:物理学家组织网

  据物理学家组织网29日报道,来自西班牙航天研究所的科学家利用星震学,对两颗已知拥有行星的红巨星进行了深入研究,并在其中一颗红巨星周围发现了一颗似乎不可能存在的行星。
  该小组研究了红巨星HD 212771和HD 203949,这两颗星也是美国国家航空航天局(NASA)的“系外行星勘探卫星”(TESS,苔丝)首次探测到表面星震的已知系外行星的主恒星。研究负责人蒂亚戈?坎庞特说:“TESS的观测非常精确,可以测量恒星表面的柔和震动。这两颗处于演化后期的恒星也拥有行星,为研究行星系统的演化提供了理想的实验平台。”
  研究人员首先通过星震学确定了这两颗恒星的物理性质,例如其质量、大小和年龄,然后重点研究了HD 203949的演化状态,希望了解其行星如何避免被吞噬的命运。
  研究人员称:“对恒星进行的分析似乎表明,这颗恒星演化得太过了,无法在这样短的轨道距离内容纳一颗行星;而我们现在对系外行星进行的分析表明,该行星的确存在。”
  研究小组通过广泛的数值模拟得出结论称,恒星—行星之间的潮汐作用可能使该行星从其原始的、更宽的轨道向内移动,并使其位于我们今天看到的位置。他们表示:“解决这一科学难题的方法隐藏于一个简单的事实中:恒星及其行星形成以后,还会一起演化。在这种特殊情况下,行星设法避免了被吞噬的命运。”
  在过去10年间,星震学对类日恒星和红巨星的研究产生了重大影响,相关研究数据主要来自于NASA的开普勒望远镜,在下一个10年,随着TESS获得的数据越来越多,相关研究也将取得更大进展。(记者刘霞)